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Dear France... Prayers for Peace

(lire en français)

Dear people of France, from all backgrounds and religions,

My heart goes out to you. I am so sorry for the murders your citizens have suffered today, and in recent weeks, at the hands of violent extremists. I am so sorry for the fears that divide you instead of unite you at this difficult time. I am so sorry that the universal right to life was violated on your soil. I am so sorry that deeply-held beliefs about the right to the freedom of expression and respect for religion clashed with violence. I am so sorry that these differences are being used by some to fomont increasing alienation and conflict instead of being addressed with mutual respect, curiousty, dialogue, and acceptance of differences. This conflict wounds the world's heart, and I pray, will wound no more of its bodies.

The essential reality that we must remember at times such as this is that at the deepest level, we are one global family. We are not French and Tunisians, or Catholics and Muslims, or secularists and religious; rather, we are all human beings. We are in this together, and we must find a way to live peacefully together, or we will continue to suffer together. There is no other option.

When I lived in the conflict-ridden eastern Democratic Republic of the Congo last year, I frequently heard the phrase, "we're in this together." As I worked with a humanitarian organisation fighting Ebola, and hunger, and the lack of water and sanitation, and educational challenges, I saw more and more clearly how true this is: we are in this together. The coronavirus pandemic has revealed this even more clearly, all around the world. We are in this together, whether for peace or war, life or death, health or illness, justice or impunity. The choice is up to us. Me, I choose peace. Are you with me?

I know it is not easy, especially at times such as these.

But peace is not impunity... it's justice.

Peace is not avoiding conflict... it's discussing our differences respectfully, and finding ways to disagree without violating human rights or rupturing our one global family unity.

Peace is not rejecting religion... it's recognizing the God-given sanctity of every human being, and fiercely defending their right to life and personal beliefs.

Peace never comes through hate, but only through love. This is especially true when love is the most difficult.

Dear friends, we are in this together, forever, whether for peace or continued conflict. For the sake of all future potential victims, we must choose peace. We can afford no other option.

In closing, let me leave you with the words of a poem, which became a song in the Congo. Today, it is my prayer for you:

We're In This Together

We’re in this together

Whether for peace or for war

We’re in this together

Whether to heal others or to hurt them

We’re in this together

Whether for justice or impunity

We’re in this together

Whether to heal our country or all die

 

Me, I choose peace

Me, I choose respect

Me, I choose justice

Me, I choose health

 

We’re in this together

Whether to forgive or revenge

We’re in this together

Creating our future for good or bad

We’re in this together

Whether for love or for hate

 

Me, I choose to forgive

Me, I choose to give

Me, I choose to love

 

We, we choose love

We, we choose unity

We, we choose love

We, we choose unity

Are you with us?

 

Me, I choose peace

Me, I choose respect

Me, I choose justice

Me, I choose health

Are you with me?

 

Me, I choose respect (are you with me?)

Me, I choose justice (are you with me?)

Me, I choose health (are you with me?)

Are you with me? (are you with me?)

 

Let’s seek peace with everyone

Eradicate tribalism and egoism,
put violence aside, put it aside

Because without peace there is no better life

Because without peace there is nothing but death

 

Me, I choose peace

Love is the path to peace

Me, I choose to love

Hate gives nothing, no, no, no

Me, I choose peace

Love will guide us towards peace

Me, I choose to love

Hate brings nothing but pain

 

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Chère France... Prières pour la Paix

Chers Français, de tous les milieux et de toutes les religions,

Je suis de tout cœur avec vous. Je suis vraiment désolé pour les meurtres dont vos citoyens ont été victimes aujourd'hui, et ces dernières semaines, aux mains d'extrémistes violents. Je suis vraiment désolé des craintes qui vous divisent au lieu de vous unir en ces temps difficiles. Je suis tellement désolé que le droit universel à la vie ait été violé sur votre sol. Je regrette que des convictions profondes sur le droit à la liberté d'expression et au respect de la religion se soient heurtées à la violence. Je suis vraiment désolé que ces différences soient utilisées par certains pour fomenter une aliénation et un conflit croissants au lieu d'être traitées dans le respect mutuel, la curiosité, le dialogue et l'acceptation des différences. Ce conflit blesse le cœur du monde, et je prie pour qu'il ne blesse plus ses corps.

La réalité essentielle dont nous devons nous souvenir dans des moments comme celui-ci est qu'au niveau le plus profond, nous sommes la famille universelle. Nous devons devenir la famille unie. Nous ne sommes pas des Français et des Tunisiens, ou des catholiques et des musulmans, ou des séculiers et des religieux ; nous sommes plutôt tous des êtres humains. Nous sommes dans cette situation ensemble, et nous devons trouver un moyen de vivre ensemble en paix, sinon nous continuerons à souffrir ensemble. Il n'y a pas d'autre option.

Lorsque j'ai vécu dans l'est de la République démocratique du Congo l'année dernière, en proie du conflit, j'ai souvent entendu la phrase "nous sommes ensemble". En travaillant avec une organisation humanitaire luttant contre le virus Ebola, la faim, le manque d'eau et d'assainissement et les problèmes d'éducation, j'ai vu de plus en plus clairement à quel point cette phrase est vraie : nous sommes ensemble. La pandémie de coronavirus l'a révélé encore plus clairement, partout dans le monde. Nous sommes ensemble, que ce soit pour la paix ou la guerre, la vie ou la mort, la santé ou la maladie, la justice ou l'impunité. C'est à nous de choisir. Moi, je choisis la paix. Êtes-vous ensemble ?

Je sais que ce n'est pas facile, surtout dans des moments comme celui-ci.

Mais la paix, ce n'est pas l'impunité... c'est la justice.

La paix, ce n'est pas éviter les conflits... c'est discuter de nos différences avec respect, et trouver des moyens d'être en désaccord sans violer les droits de l'homme ou rompre notre unité familiale mondiale.

La paix, ce n'est pas rejeter la religion... c'est reconnaître le caractère sacré de chaque être humain, donné par Dieu, et défendre farouchement son droit à la vie et ses croyances personnelles.

La paix ne passe jamais par la haine, mais seulement par l'amour. C'est particulièrement vrai lorsque l'amour est le plus difficile.

Chers amis, nous sommes ensemble, pour toujours, que ce soit pour la paix ou pour la poursuite des conflits. Pour le bien de toutes les futures victimes potentielles, nous devons choisir la paix. Nous ne pouvons pas nous permettre d'avoir une autre option.

En conclusion, permettez-moi de vous offrir les paroles d'un poème, qui est devenu une chanson au Congo. Aujourd'hui, c'est ma prière pour vous :

Nous Sommes Ensemble

Nous sommes ensemble

Soit pour la paix ou la guerre

Nous sommes ensemble

Soit pour soigner les autres ou les blesser

Nous sommes ensemble

Soit pour la justice ou l’impunité

Nous sommes ensemble

Soit pour guérir notre pays ou tous mourir

 

Moi, je choisi la paix

Moi, je choisi le respect

Moi, je choisi la justice

Moi, je choisi la santé

 

Nous sommes ensemble

Soit pour pardonner ou rétribuer à jamais

Nous sommes ensemble

Soit pour un bon avenir ou un mauvais

Nous sommes ensemble

Soit pour l’amour ou pour la haine

 

Moi, je choisi pardonner

Moi, je choisi contribuer

Moi, je choisi aimer

 

Nous, nous choisissons l’amour

Nous, nous choisissons l’unité

Nous, nous choisissons l’amour

Nous, nous choisissons l’unité

Sommes-nous ensemble ?

 

Moi, je choisi la paix

Moi, je choisi le respect

Moi, je choisi la justice

Moi, je choisi la santé

Êtes-vous ensemble ?

 

Moi, je choisi la paix (êtes-vous ensemble ?)

Moi, je choisi le respect (êtes-vous ensemble ?)

Moi, je choisi la justice (êtes-vous ensemble ?)

Moi, je choisi la santé (êtes-vous ensemble ?)

 

Cherchons la paix avec tous

Éradiquons le tribalisme, et l’égoïsme,
la violence du côté, du côté  

Car sans la paix il n’y a pas de vie meilleure

Car sans la paix il n’y a que le mort

 

Moi, je choisi la paix

L’amour, c’est la route vers la paix

Moi, je choisi aimer

La haine dans rien, non, non, non

Moi, je choisi la paix

L’amour nous guidera vers la paix

Moi, je choisi aimer

La haine dans rien que la peine

 

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Ressources connexes :

Nous_Sommes_Ensemble.mp3

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Nous Sommes Ensemble

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